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Los disquetes / discos floppy

-- Índice de contenidos concisos y enlaces --

 
 
   Funcionamiento
      Definición
      Otros nombres
   Tipos de disquetes
      Partes de disquete.
      Unidades lectoras
   Capacidades
      Precios
      Usos
   Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema.
   Enlaces relacionados.
 

Simbolo: capacidad especial en la vista.


 
     
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Animación del funcionamiento de un disquete

    Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de una disquetera con su respectiva bobina de lectura/escritura:

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de una disquetera

     1) La computadora envía las señales eléctricas hacia la bobina electromagnética.

     2) La bobina se polariza y transmite el magnetismo hacia el disco en movimiento.

     3) El disco tiene partículas magnéticas que se reacomodan a su paso por la bobina.

     4) La información queda almacenada como partículas magnéticas ordenadas.

 

  Definición de disquete

     Es un disco de plástico flexible recubierto de partículas ferromagnéticas, que permite el grabado, borrado y lectura de información en su superficie por medio de una bobina electromagnética (cabeza). Están protegidos por una cubierta de plástico más rígido para evitar contacto con el exterior. Estos discos son de tipo portátil y permiten trasladar la información de una computadora a otra. Han existido de diversos tamaños y capacidades a través de su evolución. Esta tecnología fue introducida de manera comercial en las computadoras en 1971.

Con la aparición comercial de las memorias USB en el año 2006, los disquetes han sido casi totalmente reemplazados.

 

Figura 2. Disquete 3.5", marca KAO®, tipo MF2DD Double Sided, capacidad 1 MB.

  Otros nombres utilizados para el disquete

     Se les conoce como: discos flexibles, "Diskettes", "Floppys", discos de 3 y media, discos de 5 un cuarto, disco 3.5, disco 5.25 entre otros nombres.

 

  Tipos de disquetes

Básicamente han existido los siguientes tipos de disquetes comerciales:

Disquete 3½"

Figura 3. Disquete 3.5", marca Sony®, tipo 2HD Double High Density, capacidad 1.44 MB.

      Es un disco con un diámetro de 3.5 pulgadas ó 8.89 cm. introducido en el mercado mercado comercial en 1986. Actualmente está casi a punto de ser reemplazado por las memorias USB. Se manejaron tres formatos tales como se muestra a continuación:

  • 2HD: "Double High Density" ó doble alta densidad. Este disquete soportaba almacenar 1.44 MegaBytes (MB) y fue el más comercial de los 3.

  • SHD: "Super High Density" ó super alta densidad. Este formato permitía almacenar hasta 2.88 MB, pero no se popularizó por su alto costo.

  • 2DD: "Double Density" ó doble densidad. Este disquete soportaba almacenar 720 KiloBytes (KB).

Disquete 5¼"

Figura 4. Disquete 5.25", marca Verbatim®, tipo 2HD Double High Density, capacidad 1.2 MB.

     Es un disco con un diámetro de 5.25 pulgadas ó 13.125 cm. introducido en el año de 1976 al mercado comercial. Fueron reemplazados aproximadamente en 1996 por los disquetes de 3 ½". Se manejaron tres formatos tales como se muestra a continuación:

  • 2HD: "Double High Density" ó alta densidad. Este disquete soportaba almacenar 1.2 MegaBytes (MB).

  • DD: "Double Density" ó doble densidad. Este disquete soportaba almacenar 360 KiloBytes (KB).

  • Disco 5.25": Son las primeras versiones. Fueron los primeros en ser introducidos, soportaban 160 KB, 180 KB hasta 320 KB.

Disquete 8"

Figura 5. Disquete 8", marca Verbatim®, modelo ValuLife tipo 1S/2D, capacidad no definida.

      Es un disco con un diámetro de 8 pulgadas ó  20.32 cm. introducido en el año de 1971 al mercado comercial. Fue reemplazado por los disquetes de 5¼". Manejaba básicamente una capacidad de 100 KiloBytes (KB).

     Este disco a pesar de ser el pionero de las tecnologías de disquete actuales, usaba tecnología que perdura hasta el disco de 3.5" que tan popular era hasta hace algunos años.

Disco ZIP

Figura 6. Disquete ZIP, marca Iomega®,  capacidad 250 MB.

     Es un disco lanzado en 1994 por la marca Iomega®, que utiliza una disquetera ZIP que se puede montar en el gabinete en el lugar de la disquetera convencional. No alcanzó la popularidad en el mercado como el disquete tradicional, pero en algunos casos se si utilizaba. Las capacidades que manejaba eran de 100 MegaBytes (MB) hasta 250 MB. Tiene variantes denominadas JAZ y Clik, que son muy semejante y compatibles con las unidades de lectura/escritura.

Discos LS-120 / SuperDisk / Compact Floppy Disc

Figura 7. Compact Floppy Disc, marca AMSoft®, tipo CF2, capacidad no definida.

     Significa "Laser Servo", lo cuál se refiere a una tecnología de posicionamiento en las pistas del disco, por medio de un rayo láser. Este disco se lanzó al mercado comercial en el año de 1997 por la compañía 3M, buscando ser un dispositivo alternativo a los populares disquetes de 3½ pulgadas. Variaba de la tecnología del disquete tradicional ya que utiliza un láser que guía las cabezas magnéticas de lectura y escritura (tecnología Floptical). Las capacidades que alcanza son de 120 MegaBytes (MB) y 240 MB. No alcanzó la popularidad requerida y prácticamente esta tecnología se ha dejado de utilizar.

Disco MD

Figura 8. Mini Disc Marca Sony®, modelo Hi-MD, capacidad para 1 GB.

     Significa "Mini Disc" que traducido es minidisco. Este dispositivo de almacenamiento se lanzó oficialmente al mercado en 1992, su disco tiene un diámetro de 6.4 cm. y consiste en un sistema que combina dos tecnologías: la óptica y la magnética. Se caracteriza por grabar de manera magnética, pero lee de manera óptica, a diferencia del SuperDisk que solamente utiliza el láser para guiarse en el disco. En este caso el disco contiene una aleación metálica especial para poder realizar este efecto y almacenar la información. Se utiliza principalmente para almacenar música por medio de el reproductor NetMD de Sony®, pero actualmente está casi sustituido por la introducción de los reproductores MP3 y otros dispositivos basado en  memorias flash integradas, tal como el iPOD de Apple®. Capacidades de 1 GigaByte (GB) y 2 GB para almacenar formatos de música Atrac3 y Atrac3plus.

  Partes del disquete

     Las partes principales y comunes en todos ellos son básicamente:

  • Cubierta: se encarga de proteger al disco del exterior y evitar que se doble, humedezca ó exponga directamente a la luz.

  • Pestaña: se mueve al introducir el disco a la unidad lectora y permitir el paso de la bobina electromagnética.

  • Muesca de lectura/Escritura: determina si el disco podrá ser grabado ó no.

  • Disco: es la parte fundamental dónde se guarda la información. Contiene partículas magnéticas recubiertas de una película de pintura especial.

  • Forro de tela: protege al disco de ralladuras y limpia su superficie del polvo.

Figura 9. Partes básicas del interior de un disquete.


  Unidades lectoras de disquetes

     Para cada uno de los anteriores tipos de disquetes, hay una lectora especial, pero para el caso del disquete de 8" se omite porque la imagen no está disponible. Todas ellas se encargan de leer, grabar, reescribir y borrar los disquetes, es importante mencionar que mientras no se leen ó escriben datos en el disquete, este permanece inmóvil. Para el caso del disquete de 3½" se crearon incluso unidades externas, así como para el disco LS120 y unidades ZIP.

Unidad lectora / grabadora de disquetes 3½"

 

Figura 10. Disquetera interna, marca Techmedia®, modelo TFD310 Rev A. y disquetera externa marca Teac® , modelo F3502-2X con puerto USB.

Unidad lectora / grabadora de disquetes 5¼"

Figura 11. Disquetera  interna, marca Newtronics® Co., LTD, Mitsumi Modelo D509V3.

Unidad lectora / grabadora de discos ZIP

 

Figura 12. Unidad interna ZIP, marca Iomega®, para discos con 100 MB de capacidad y unidad externa ZIP con conexión USB, marca Iomega® para discos de 250 MB.

Unidad lectora / grabadora de LS120

Figura 13. Unidad externa SuperDisk, Marca Dell®,  tipo Drive Module, conexión USB. Soporta disquetes  de 1.44 MB hasta SuperDisk de 240 MB.

Unidad lectora de MiniDisc NetMD de Sony®

Figura 14. Reproductor portátil de mini disco (Hi-MD),  marca Sony®, modelo NetMD MZ-NH600D.

Video 1. Funcionamiento interno de una disquetera


  Capacidades de almacenamiento de los disquetes

     Las capacidades comerciales en nuestro país son:

Dispositivo Capacidad en KiloBytes, MegaBytes ó GigaByetes

Disquete 3½" "Double High Density" (2HD)

1.44 MB

Disquete 3½" "Super High Density" (SHD)

2.88 MB

Disquete 3½" "Double Density" (DD)

720 MB

Disquete 5¼" "High Density" (HD)

1.2 MB

Disquete 5¼" "Double Density" (DD)

360 KB

Disquete 5¼"

160 KB, 180 KB, 320 KB

Disquete 8"

100 MB

"SuperDisk Floptical" (LS)

120 MB, 240 MB

Disco ZIP / JAZ

100 MB, 250 MB

Mini Disc Hi-MD

1 GB, 2 GB

Comparativo de velocidades en distintos tipos de disquetes.

  Precio promedio de los disquetes
 

      Los precios se establecen dependiendo de muchas variables, como la situación económica del país, la ciudad en que se comercializa, los impuestos, la marca, etc., pero haciendo un promedio estándar a la moneda de referencia internacional, el costo es el siguiente:

 

Producto

Costo en dólares norteamericanos

Disquete 3.5", 1.44 MB estándar

$ 0.15 USD

Disquete 5.25", 1.2 MB estándar

$ N/D USD (descontinuados)

Disquete ZIP 3.5", 250 MB estándar

$ N/D USD


  Usos específicos del disquete

     En el caso del disquete se utilizaba para almacenar la mayor parte de la información como documentos de texto, imágenes JPG, algunas hojas electrónicas, pero actualmente han sido casi totalmente reemplazados por las memorias USB. Para el caso de los discos LS120 han sido sacados del mercado e inclusive los discos ZIP son muy poco utilizados a pesar de su alta capacidad de almacenamiento. La mayoría de los sistemas operativos  soportan los disquetes, pero ya los equipos de cómputo modernos, están siendo lanzados al mercado sin soporte para disquetes, ya que carecen de disquetera.

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