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-- Índice de contenidos concisos y enlaces --

 
Definición NIC
    Características generales
-  
    Estándares
    Partes
Conectores (ISA, PCI).
Puertos
    Transferencia
MAC e IP
    Cableado y calibre
    Usos específicos
Autoevaluación, dudas y correcciones sobre el tema de esta página.
Ligas a temas relacionados.
 
 

Simbolo: capacidad especial en la vista.


 
     
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  Definición de tarjeta de red cableada

     Se le llama también comúnmente NIC "Net Interface Card". Es una tarjeta para expansión de capacidades que tiene la función de enviar y recibir datos por medio de cables en las redes de área local ("LAN  "Local Area Network" - computadoras cercanas interconectadas entre sí), esto es entre redes de computadoras. La tarjeta de red se inserta dentro de las ranuras de expansión ó "Slots" integradas en la tarjeta principal ("Motherboard") y se atornilla al gabinete para evitar movimientos y por ende fallas. Todas las tarjetas de red cableadas integran uno ó varios puertos para conectar los conectores de los cables.

Las tarjetas de red compiten actualmente en el mercado contra adaptadores USB-RJ45, tarjetas de red Wi-Fi y adaptadores USB-WiFi.

 

Figura 1. Tarjeta para red alámbrica, marca Encore®, modelo , interfaz PCI, con puerto RJ45, para Fast Ethernet 10/100.

  Características generales de la tarjeta de red
 
     +  Están diseñadas para ciertos tipos de estándares de redes, por lo que tienen una velocidad máxima de transmisión de datos  en bits por segundo (bps) acorde al estándar.
     + Tienen uno ó varios puertos para la conexión de los cables hacia los concentradores ó hacia otras computadoras.
    + Cuentan con un conector especial en su parte inferior que permite insertarlas en las ranuras de expansión de la tarjeta principal.
    + Pueden convivir con las tarjetas de red integradas en la tarjeta principal, se puede tener acceso a redes de manera independiente, no hay límite de tarjetas de red conectadas en una computadora.
     +  Compiten actualmente contra las tarjetas para red inalámbricas, las cuáles ofrecen muchas ventajas con respecto al uso de cables y puertos físicos.

 

  Estándares básicos para redes de datos cableadas

     Se refiere a las convenciones y protocolos que se acordó utilizar para el correcto funcionamiento entre redes de datos. Se muestra en la siguiente tabla los estándares básicos de acuerdo a su mayor uso:

Estándar Norma Velocidad (Megabits por segundo) Método de acceso a la red
Fast Ethernet IEEE 802.3u Gigabit 10 / 100 / 1000 / 10,000 Mbps Acceso múltiple con detección de portadora y detección de colisiones.
Ethernet IEEE 802.3 10 Mbps Acceso múltiple con detección de portadora y detección de colisiones.
Token Ring IEEE 802.5 4 a 16 Mbps Paso de señales, si encuentra una computadora no encendida se la salta.

  Partes que componen la tarjeta de red

     Los componentes son visibles, ya que no cuenta con cubierta protectora; son básicamente los siguientes:

Figura 2. Esquema de partes de la tarjeta para red alámbrica.

1.- Conector para la ranura: es el encargado de transmitir datos entre los puertos de la tarjeta y la tarjeta principal ("Motherboard").

2.- Tarjeta: es la placa plástica sobre la cuál se encuentran montados todos los chips y circuitos.

3.- Puertos: permiten la conexión del cable de red con la tarjeta y su respectiva comunicación con la tarjeta principal ("Motherboard").

4.- Placa de sujeción: es metálica y permite soportar los puertos así como la sujeción hacia el chasis del gabinete.

Partes de la tarjeta para red alámbrica y sus funciones.

  Tipos de conectores para ranuras

     Se muestran los conectores básicos comenzando con los mas recientes y su respectiva ranura de expansión, hasta los mas antiguos.

     - PCI ("Peripheral Components Interconect"): integra una capacidad de datos de 32 bits y 64 bits para el microprocesador Intel® Pentium, tiene una velocidad de transferencia de hasta 125.88 Megabytes/s (MB/s) a 503.54 MB/s respectivamente, cuentan con una velocidad interna de trabajo de 33 MHz para 32 bits y 66 MHz para 64 bits.

    - ISA-16 ("Industry Standard Architecture - 16"): maneja datos a 16 bits, tienen una velocidad de transferencia de hasta 20 Megabytes/s (MB/s), cuentan con una velocidad interna de trabajo de 4.77 MHz, 6 Mhz, 8 MHz y 10 MHz.

    - ISA-8 ("Industry Standard Architecture - 8"): maneja datos a 8 bits, tiene una velocidad de transferencia de hasta 20 Megabytes/s (MB/s) y cuentan con una velocidad interna de trabajo de 4.77 MHz, 6 Mhz, 8 MHz y 10 MHz.

Nombre del conector Descripción Imagen
PCI Conector de la tarjeta y su respectiva ranura

ISA 16 Conector de la tarjeta y su respectiva ranura

ISA 8 Conector de la tarjeta y su respectiva ranura

 

  Tipos de puertos integrados

     Se muestran comenzando del tipo de puertos mas recientes y su respectiva imagen, hasta los mas antiguos.

Nombre del puerto Usos Tipo de cableado Puerto
RJ45

Para cableado basado en par trenzado para todo tipo de datos (voz, video, datos, etc.)

Cable con 8 hilos

BNC

Para cable coaxial (Básicamente transmisión de video)

Cable con 1 hilo

DB-15

Cablado especial para conexión de red (prácticamente ya no se utiliza)

Cableado especial

 

  Capacidades de transferencia de datos

     Es la máxima cantidad promedio de bits que puede enviar la tarjeta de red cableada, su unidad básica es el bit por segundo (bps), pero para aplicaciones prácticas se utilizan los Megabits por segundo (Mbps).

     + Ejemplo: Tarjeta de red, marca TrendNet®, modelo TE100-PCIWN, 10/100.

     *Se puede observar que 10/100 significa que soporta redes de 10 Mbps hasta 100 Mbps de transmisión de datos, es decir entre 1.25 Megabytes/segundo (MB/s) hasta 12.5 MB/s.

  La MAC y la IP de la tarjeta de red

      Dirección MAC:

      Cada tarjeta de red, tiene un número identificador único que asignan los fabricantes legales de Hardware, este número es denominado MAC (Media Access Control) ó control de acceso al medio, también conocido como dirección física, que es independiente al protocolo de red que se utilice. No hay que confundir la MAC con el N/S ó número de serie, ya que este último es un número que está asociado al proceso de fabricación en serie de las tarjetas de red.

      Un ejemplo de MAC es la siguiente: 00-0D-87-DF-12-83

      Un ejemplo de N/S puede ser: RX4568L2548-3

       Dirección IP:

      En el caso de la dirección IP (Internet Protocol), es un identificador de un equipo dentro de una red que utilice tal protocolo, actualmente se utiliza el protocolo IPv4 y se está integrando muy lentamente el protocolo IPv6. Estas direcciones IP pueden ser asignadas de 2 maneras:

       1.- Dinámica: la asigna de manera automática un DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol - protocolo de configuración dinámica del anfitrión), que no es más que una función que se asigna a un servidor por medio de programas, que evita en lo posible que se dupliquen las direcciones IP y permite reservar otras. Ejemplos de asignación dinámica es cuándo conectas el cable de red a una Netbook e inmediatamente tienes acceso a la red del lugar y/o Internet.

       2.- Estática: en este caso hay que escribirla manualmente en las propiedades de la tarjeta de red, el problema radica que es muy posible que se dupliquen y que no se lleve el control óptimo de las mismas. Esto se utiliza siempre que no se cuente con un DHCP disponible. Ejemplo de asignación estática, es cuando se conectan varios equipos a un Switch y se les tiene que asignar IP´s para que se comuniquen correctamebte en la red.

       Un ejemplo de IPv4 es la siguiente: 192.168.107.200

       Un ejemplo de IPv6 es la siguiente:  2001:123:4:ab:cde:3403:1:63

      Nota: por medio del uso de IP, MAC y Hostname (nombre del equipo), es posible el filtrado de información desde los servidores Firewall, esto es, cuándo aún en una misma red, algunos equipos tienen acceso total a Internet, otros limitado y otros definitivamente no tienen, es porque se encuentra controlado el flujo de ciertos datos a los equipos que posean ciertas IP´s, MAC´s ó nombres.

  Categorias de cableado Ethernet
   

Figura 3. Cable UTP para redes LAN basadas en el uso de conectores RJ-45

     Para la transmisión de datos en las redes Ethernet basadas en el uso de conectores RJ-45, se utiliza típicamente el cable UTP ("unshielded twisted pair") ó cable de par trenzado, que consta de 8 hilos, recubiertos de distintos materiales aislantes de magnetismo, humedad y en algunos casos cuenta con una estructura central plástica que le da aún mayor rigidez. Otros tipos de cable menos utilizados que ofrecen mayor nivel de seguridad ante interferencias son el cable STP ("shielded twisted pair") ó par trenzado blindado y el cable FTP ("foiled twisted pair") ó par trenzado con blindaje global.

     Las categorías de cable son las siguientes:

      a) CAT5E (trabaja con una frecuencia de 100 MHz, para velocidades de transmisión de 100 Mbps y anteriores), recomendado para instalaciones domésticas y turísticas.

      b) CAT6 (trabaja con una frecuencia de 250 MHz, para velocidades de transmisión de 1000 Mbps -1 Gbps-), recomendado para uso en hospitales, universidades y bancos.

      c) CAT6A (trabaja con una frecuencia de 500 MHz, para velocidades de transmisión de 10,000 Mbps -10 Gbps-), recomendado para uso en Datacenter y centros financieros.

      Cabe destacar que para obtrener el máximo rendimento de una red, todos los materiales utilizados (cableado, Switches, Servidores, nodos, puertos de la PC, etc.) deberán cumplir un mismo estándar.

     Es importante mencionar algunos términos propios sobre cableado, "patch cord" es un cable armado de fábrica que se encuentra probado para su uso en las instalaciones y que se vende en diferentes medidas ya definidas.  Un "patch panel" es una serie de piezas que reciben el cableado desde los nodos (conectores en las paredes dónde se conectan los equipos) y que distribuyen hacia los respectivos Hub´s ó Switches.


  Usos específicos de la tarjeta de red

Se usa en los siguientes casos:

     a) Si la tarjeta principal ("Motherboard") carece de puerto de red.
     b) Si el puerto de red integrado a la tarjeta principal deja de funcionar.
     c) Si el puerto de red integrado en la tarjeta principal no tiene la capacidad necesaria (baja velocidad de transmisión de datos, no soporta ciertos tipos de puerto, etc.).

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Tarjeta de red inalámbrica PCI / Adaptador USB para red LAN / Tarjeta de red inalámbrica PCMCIA / Switch / Tarjeta de red óptica

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