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Impresoras de matriz de puntos

-- Índice de contenidos concisos y enlaces --

 
  Funcionamiento
 
      Definición
      Clasificación
  Partes
      Conectores y puertos
      Características
  Precios
   Usos
  Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema.
  Ligas a temas relacionados.
 

Simbolo: capacidad especial en la vista.


 
     
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Animación del funcionamiento de una impresora de matriz de puntos

     Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de una impresora de matriz de puntos:

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de una impresora de matriz de puntos

        Funcionan por medio de impacto e imprimen básicamente en un solo color. Cuentan internamente con  chips y circuitos electrónicos que reciben órdenes de la computadora y almacenan los datos para imprimirlos:

 

  • La impresora recibe desde la computadora, las órdenes y los datos de lo que va a imprimir.

  • La impresora almacena los datos recibidos en una memoria RAM interna también llamada Buffer.

  • Un mecanismo electromecánico acomoda la hoja acorde a las especificaciones que envía la computadora.

  • Una cabeza de impresión que contiene pequeñas puntillas (existen con 9, 18 y 24 puntillas, a mayor cantidad de ellas, mayor nitidez); estas se van activando de adentro hacia afuera para formar el carácter y se golpean contra una cinta entintada sobre la hoja.

  • La hoja va avanzando por medio de un rodillo movido por un motor, conforme se termina de imprimir cada renglón, se mueve para empezar el siguiente.

  • La cabeza va avanzando conforme escribe y esto se repite hasta terminar los datos almacenados en la memoria.

Definición: impresora de matriz de puntos

    Es un dispositivo electromecánico, que en su tecnología más básica, fue creado en 1953; tiene la función de recibir información digital procedente de la computadora, para por medio de unas agujas sobre una cinta entintada,  plasmar la información en un medio físico. Generalmente utilizan una cinta con un solo color.

Compitieron en el mercado contra las impresoras de margarita y las reemplazaron.

Estas impresoras se siguen comercializando a muy baja escala con un precio muy superior a otras tecnologías, también  la impresión de Tickets, siendo estas últimas las que compiten directamente contra las impresoras térmicas.

Figura 2. Impresora de matriz de puntos, marca Star®, modelo NX-1001, con puerto centronics.

  Clasificación de la impresora de matriz de puntos

     Hay 2 tipos de impresoras, las de impacto y las libres de impacto; se muestra una descripción de ellas. La impresora de matriz de puntos entra en la primer clasificación:

     + De impacto: en un principio, las impresoras funcionaban de manera similar a las máquinas de escribir, con un mecanismo que empuja a un elemento contra una cinta entintada y esta  a su vez contra la hoja, generando los caracteres impresos.

     + Libres de impacto: son la generación más nueva de impresoras, en estas no existen golpes contra la hoja, sino que los caracteres son impresos en la hoja por medio de pequeños chorros de tinta ó simplemente deslizándola bajo un elemento cilíndrico.

 

  Partes de la impresora de matriz de puntos

     Las partes externas e internas de la impresora de matriz de puntos, se muestran a continuación:

Figura 3. Esquema externo típico de una impresora de matriz de puntos.

1.- Interruptor: enciende y apaga el equipo.
2.- Cubierta: protege los circuitos y da estética a la impresora.
3.- Hoja: colocada en la bandeja.
4.- Mango del rodillo: permite mover la hoja de manera mecánica.
5.- Panel: tiene botones que permiten elegir los distintos tipos de fuente de letra disponibles, así como mover la hojas.
6.- Bandeja: es el espacio asignado para colocar las hojas de manera correcta antes de entrar en el proceso de impresión.
7.- Conector de alimentación: recibe la electricidad desde el enchufe de corriente.
8.- Puerto: permite la conexión de la impresora con la computadora por medio de un cable.

Partes y funciones de la partes de una impresora de matriz de puntos.

Figura 4. Esquema interno típico de una impresora de matriz de puntos.

1.- Motor: se encarga de mover el rodillo durante el proceso de impresión..
2.- Rodillo: se encarga de introducir la hoja y colocarla frente al cabezal.
3.- Mango del rodillo: permite mover la hoja de manera mecánica.
4.- Motor: se encarga de mover el cabezal de la impresora mientras el proceso de impresión.
5.- Cabezal: se encarga de "golpear" la cinta entintada para escribir sobre la hoja.
6.- Panel: tiene botones que permiten elegir los distintos tipos de fuente de letra disponibles, así como mover la hojas.

Partes y funciones de la partes internas de una impresora de matriz de puntos.

  Conectores y puertos de la impresora de matriz de puntos

     Desde la introducción al mercado comercial de las primeras impresoras en el año 1970, el puerto utilizado en las impresoras de matriz de puntos es el llamado Centronics.

Figura 5. Puerto centronics, integrado en la impresora,  utilizado en las impresoras de matriz de puntos.
 


  Características de las impresoras de matriz de puntos

     Una impresora de matriz de puntos es capaz de imprimir entre 280 caracteres por segundo (cps), hasta 1066 cps, tiene la ventaja de que se pueden realizar varias copias de manera simultánea con papel carbón. Tienen desventajas como el tamaño, el ruido que realizan y la calidad de impresión no es muy buena; pero sus cintas eran relativamente económicas. Con la introducción al mercado de las impresoras de inyección de tinta, perdieron popularidad en los hogares, pero en las empresas se siguen utilizando debido a su bajo costo.

       + Velocidad de impresión:  se utiliza la medida cps ("Characters per second") ó caracteres por segundo; es decir, la cantidad de letras que puede imprimir en el transcurso de un segundo, actualmente oscila hasta en 333 cps.

   - Ejemplo: impresora marca Star®, modelo NX-1001, 280 cps  /  Este último dato indica que imprime 280 letras completas por segundo.

     + Tecnología de impresión: impacto, matriz de caracteres.

     + Conectividad: es el tipo de puertos con que cuenta la impresora para recibir datos desde la computadora. Generalmente en las impresoras de inyección de matriz de puntos el puerto utilizado es el Centronics.

    + Resolución: no es en si resolución sino calidad de impresión, se le llama NLQ ("Near Letter Quality") ó impresoras con calidad tendiendo a carta, que significaba calidad media.

     + Costo del consumible: es el valor de la cinta entintada nueva que necesita la impresora.


Figura 6. Ejemplo de cinta entintada para impresora de matriz de punto marca Datapac®, para impresora Star® NX1001.

Precio promedio de la impresora de matriz de puntos
 

      Los precios se establecen dependiendo de muchas variables, como la situación económica del país, la ciudad en que se comercializa, los impuestos, la marca, etc., pero haciendo un promedio estándar a la moneda de referencia internacional, el costo es el siguiente:

 

Producto

Costo en dólares norteamericanos

Impresora de matriz de puntos para impresión de tickets, estándar

$ 257 USD


  Usos específicos de la impresora de matriz de puntos

       Son muy utilizadas en impresión de facturas, notas y recibos de muchas empresas, ya que para este fin no se necesita de alta velocidad de impresión ni de buena calidad de imagen, además de que el mantenimiento y la cinta es muy económica.

Autoevaluación, dudas y correcciones sobre este tema
   

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